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レスター 都市情報

レスター・シティFCのホーム都市、レスター

レスターといえばサッカーチーム「レスター・シティFC」の拠点であることで有名です。
現在では日本人の岡崎慎司選手が所属していることもあり、「レスター」という名がようやく日本にも広まってきたところかと思われます。2016年5月には、資金力の豊富な強豪クラブを次々と破り、イングランドプロサッカーリーグ(プレミアリーグ)で奇跡とも言われる優勝を成し遂げましたね。サッカーの他、本場のラグビーもスタジアムで体験できますよ。
レスターはイギリス中部にあり、ロンドンから北に電車で約1時間、バーミンガムの東に位置する小さな都市です。

世界的な教育・学問の街でもあり、その中核を成すのが1921年に創立されたレスター大学。イギリスで最も優れた大学の一つとして、教育の質の高さから学生の満足度も全英トップを獲得した、有名な名門国立大学です。
現在レスターはイギリス初の環境都市として、環境にやさしい街づくりを目指しています。そのため暖かい気候の時期には、大学の隣にある公園の芝生の上で休憩する学生の姿が多く見かけられます。キャンパス内には24時間利用できる図書館があり、書店やカフェが入っているフロアもあるので、気軽に足を運ぶことができます。
その機能的かつ斬新なデザインは、英国国立大学図書館協会から高く評価され、「図書館デザイン賞」が授与されているほどです。

歴史

諸説ありますが、レスターは伝説として語り継がれているレイア王によって作られたと言われています。レスターには2000年近くの長い歴史があるとされ、現在の街中にも「レスターギルドホール」というイギリス最古の建造物があります。現在は、イングランドで最も移民が多く国際色豊かな街でもあり、多様な人種が暮らしています。特にインドやパキスタンなど南西アジアからの移民が多く、駅にはアジア各国の言葉で歓迎の言葉が書かれています。

面積と人口

レスターの面積は73.32平方キロメートル。人口は約30万人。日本でいう沖縄県那覇市のような規模です。決して大都市ではありませんが、必要機関が街の中心部に集中し、小さくまとまった都市と言えるでしょう。

気候

イギリス国内にしては比較的雨が少ないレスターの気候。他の都市が年間降水量900mm〜1,000mmと言われている中、レスターでは677mmです。また、他の都市は夏場でも平均最高気温20度を超えることがありませんが、レスターの夏は20度前後まで気温が上昇するため、イギリスでは珍しい、夏を味わえる都市と言えるでしょう。

交通

主要鉄道駅であるレスター駅を拠点にバーミンガムやダービーなどさまざまな都市に行くことができ、駅からはバスやタクシーも運行しています。駅周辺にはニュー・ウォーク・ミュージアム & アート・ギャラリーやリトル・シアターなど徒歩で行ける範囲の観光スポットもあります。

物価

もともとイギリス国内で物価が高い方ではありませんが、学生向けの環境づくりを目指す環境都市ということもあり、学生割引や入場無料の商業施設が多いです。一人暮らしをするにも1か月の生活費は日本円にして約5万円ほどで生活できるため、日本での生活費とさほど変わらない金額で生活できるでしょう。

店舗・商業施設

レスター市内にはショッピングモールが多くあり、スーパーやドラッグストアも豊富です。街中に新鮮な野菜や果物を売るマーケットもあるので、ショッピングや日用品の買い出しには困りません。インド系の移民が多いことから、カレーショップも多くあります。

代表的な観光地

■リチャード三世資料館

百年戦争終戦後に勃発した薔薇戦争で戦死し、その後かの有名な小説家シェイクスピアの戯曲になった「悲劇の英王」リチャード三世の資料館です。リチャード三世の遺骨が発掘された場所の目の前にこの資料館が建てられました。現在、遺骨はレスター大聖堂に再埋葬されましたが、遺骨発掘現場として掘られた穴はそのまま残して公開されているため、現在でも見ることができます。

■レスター大聖堂

15世紀のイングランド王リチャード三世の遺体が再埋葬されたことでより有名になった大聖堂。その外観の造りはシンプルかつダイナミックな美しさで溢れており、その慎ましやかなたたずまいを見学していると心が洗われるようです。入場は無料です。

■レスターギルドホール

1390年に建てられたというギルドホール。イギリス最古の建築物と言われています。中には当時使われていた独房や、刑罰に使った道具などがあり、その歴史の長さから、心霊スポットになっているという噂もあるようです。入場無料のため、肝試しがてら訪れてみるのも良いかもしれませんね。

■ジュリー・ウォール・ミュージアム

イングランド最大と言われているローマの浴場の遺構があり、隣には博物館が設置されています。近隣で発掘されたサクソン人の女性の遺骨や生前の姿を復元したものなどが展示されています。

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